Norte de Tailandia: en busca de Khun Sa, Señor del Opio

Como mencioné en la anterior entrada sobre Mae Salong, uno de los obejtivos de este viaje por el norte de Tailandia era visitar el antiguo territorio dominado por Khun Sa, el señor de la guerra y el opio que controlaba la mayor parte de la producción de droga en el Triángulo de Oro a finales de los 90.

Khun Sa, nacido de padre chino y madre de la etnia shan, fue entrenado por el Kuomintag (la facción que gobernaba china hasta la guerra civil) y, con el paso del tiempo, formó su propio ejército. Tras varios episodios en los que cambió de bando y sufrió importantes reveses, Khun Sa tomó el control de la zona birmano-tailandesa desde Mae Hong Song hasta Mae Sai, convirtiéndose en la figura principal del contrabando de opio en el Triángulo de Oro. Como muestra de su expansión internacional, a lo largo de dos décadas hizo que la heroína producida en esa zona copara hasta el 70% del mercado en Estados Unidos.

En una ocasión ofreció al gobierno australiano la totalidad de su producción de opio a razón de 50 millones de dólares australianos por año, un movimiento que hubiera congelado de inmediato el mercado de la heroína en Australia y EE.UU. Sin embargo, los dirigentes australianos declinaron la oferta ya que no estaban dispuestos a “pagar a criminales para que cesen en su actividad”.

Khun Sa se convirtió en uno de los criminales más buscados por USA, que llegó a ofrecer 2 millones de dolares por su arresto. Sin embargo, el gobierno birmano nunca tuvo verdadero interés en apresarlo y extraditarlo. Oficialmente murió en 2007, aunque unos pocos creen que sólo fue una forma de borrarse del mapa.

Para conocer de cerca la historia de Khun Sa, nos adentramos por caminos poco practicables hasta llegar al pueblo donde estableció su cuartel general: Ban Hin Taek. En esas dependencias ahora hay un museo dedicado a su figura y a la historia reciente de Birmania. Incluso han erigido una estatua en su honor. El área recuerda a los poblados de guerrilleros de las películas sobre Vietnam. Lamentablemente nos encontramos con las salas cerradas, con lo que sólo pudimos apreciar algunas imágenes y recortes en las paredes desde las ventanas.

Khun Sa Norte de Tailandia: en busca de Khun Sa, Señor del Opio

Tras la fallida visita al museo, nos dedicamos a recorrer el pueblo, que es considerado el primer asentamiento akha en Tailandia. Ya os he dicho en varias ocasiones no hace falta pagar para ver a las auténticas hill tribes del norte de Tailandia. De hecho, es complicado encontrar más variedad que aquí. Aparte de los akha, que son la etnia predominante, entre los 3.000 habitantes de Ban Hin Taek se encuentran gentes de Yunán, shan, lisu y lahu entre otras.

Hilltribe Tailandia Norte de Tailandia: en busca de Khun Sa, Señor del Opio

La historia de Ban Hin Taek está irremediablemente unida a la de Khun Sa, que fue un importante benefactor del pueblo construyendo escuelas y centros de salud. Aunque todo eso se terminó cuando al agencia antidroga estadounidense presionó para que el gobierno tailandés le expulsara del país. Ante los 20.000 soldados que llegó a tener a sus órdenes, el ejército tuvo que enviar tanques y aviones a Ban Hin Taek, que sufrió varios días de intensos enfrentamientos hasta que el Señor del Opio tuvo que retirarse a territorio birmano.

A pesar de la marcha de Khun Sa, el pueblo volvió a ser un foco de droga, esta vez en forma de metanfetaminas, lo que continuó provocando estallidos de violencia entre bandas y gobiernos. Actualmente se está intentando desarrollar la zona y atraer turismo, aunque al no ver a ningún otro turista suponemos que de momento no están teniendo un gran éxito. Aún así, el interesante pasado del lugar es un buen reclamo para los visitantes y, además, es un ejemplo de convivencia en armonía entre gentes de diversas culturas.

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