Songkran

La fiesta más importante del calendario tailandés atrae cada año a miles de turistas a Chiang Mai, donde la fama de la celebración supera incluso a la de Bangkok. Supongo que, cuando de una fiesta donde el agua es la protagonista se trata, el hecho de que el centro de la ciudad esté rodeado por un foso lleno del líquido elemento ayuda a multiplicar la diversión.

El año nuevo tailandés

Durante cientos de años, los agricultores de Tailandia han celebrado el Songkran, el tradicional año nuevo tailandés, entra las temporadas de recoleccion y de siembra. La Tailandia actual da la bienvenida al año nuevo junto a la mayor parte del plantea pero, cada abril, el Songkran revive el espíritu de los antepasados para marcar el inicio de la temporada de renovación. A lo largo de todo el país es la hora del entretenimiento y la diversión, de las celebraciones religiosas y de acumular mérito, de la familia y de los amigos y, por supuesto, la hora de lanzar agua a espuertas.

A pesar de que la visión que se tiene desde fuera es sólo la de gente tirándose agua en la calle, el Songkran es más que eso para los tailandeses. Las ceremonias religiosas son muy importantes para ellos, especialmente el Dum Hua. Esta ceremonia se lleva a cabo en casa o en el templo. Los mas jóvenes muestran respeto y agradecimiento a sus mayores lavando sus manos. Tradicionalmente, los tailandeses utilizan “agua de som poi“, un agua aromática con un brillante color dorado, hecha de flores de mesua ferrea secas, azafrán y som poi, una planta similar al tamarindo.

El Songkran en Chiang Mai

Dos ceremonias son especificas de la cultura de Chiang Mai durante el Songkran:

La procesión Mai Kham Bho, que gira alrededor de la ficus religiosa o “higuera de las pagodas” (Bho tree en inglés), y está asocidada al budismo y los templos. Dichos arboles que hay en los templos son rodeados de soportes de madera, llamados Mai Kham Bho. De acuerdo a las creecias locales, el acto de colocar esos soportes alrededor de los árboles brinda buena suerte y prosperidad. Las procesiones por el Mai Kham Bho normalmente coinciden en abril en el mismo día que el Songkran.

Otra tradición importante es la de construir pagodas de arena en los templos. Los habitantes de las aldeas acuden con sus mejores galas portando velas, inciensos, flores, banderolas y puñados de arena. Comienzan a construir pagodas con la arena y a rociarlas de agua aromática. La arena que transportan es la manera de devolver el polvo que se han llevado del templo en sus pies a lo largo del año. Al final la arena es apilada y decorada con las banderolas.

Durante estos tres días, la gente saca sus trajes tradicionales y recorren las calles en desfiles para rendir tributo al pasado y dar la bienvenida al futuro. Imágenes de Buda de todos los monasterios son llevadas en procesión a lo largo de las calles de la Chiang Mai, y la gente baña dichas imágenes lanzando agua. Es uno de los momentos importantes junto con la ofrenda especial que se realiza en el Monumento de los Tres Reyes. Durante el Songkran, los tailandeses realizan el takbat y escuchan los sermones en los templos. También vierten agua en las manos de las figuras religiosas como símbolo de purificación.

La mejor manera de pasar el Songkran en Chiang Mai

No puede ser más simple. Necesitamos un suministro de agua, con lo cual lo ideal es situarse en torno al foso, del cual podemos extraer agua con cubos y almacenarla en barriles. Una vez disponemos de abastecimiento de agua, necesitamos una herramienta para lanzarla. Lo más sencillo, barato y efectivo es un cubo de los que usan los niños para jugar con la arena. Podéis usar pistolas o los tubos que lanzan un chorro a presión, pero el efecto de una pistola de 6 o 10 euros se queda pequeño cuando te tiran un cubo (50 céntimos) de agua por encima.

Equipo Songkran Songkran

Un cubo, bien de agua y bien de hielo. No necesitamos más.

Para hacer más divertido el remojo al que vamos a someter a los demás, podemos echar unos bloques de hielo para que el agua esté fresquita, fresquita. Ya veréis que gritos pega la gente cuando les mojéis.

Songkran 2012 Songkran

No hay nada que atraiga más el agua que dos turistas femeninas andando cerca del foso

Año Nuevo Tailandia Songkran

Para la rubia también hay

Buscaros unos compinches para atacar en grupo, una amable familia tailandesa con la que compartir comida, bebida y escaramuzas acuáticas, y ya tenéis el Songkran perfecto! : )

Songkran Chiang Mai Songkran

Atacar en grupo mola más

Songkran Chiang Mai 2012 Songkran

El Songkran no es una fiesta exclusiva de Tailandia, sino que también lo celebran en Laos (Pi Mai Lao), Camboya (Chaul Chnam Thmey), Birmania (Thingyan) y la etnia Dai en la región de Yunnan, al suroeste de China.

Si queréis felicitar el año nuevo en tailandés, se dice “sa wat di pi mai”. Espero que vengáis a Chiang Mai a disfrutar del Songkran al menos una vez en la vida. Os aseguro que merece la pena.

 

 

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